Rios de São Paulo estão contaminados com produtos químicos eternos pela primeira vez

Ao todo, 45 contaminantes foram encontrados na bacia hidrográfica dos rios Piracicaba, Capivari e Jundiaí

05/11/2023
Foto: Cassiana Carolina Montagner/Unicamp/ Reprodução

Pesquisadores da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) revelaram mais um capítulo preocupante do meio ambiente. Nas águas da bacia hidrográfica dos rios Piracicaba, Capivari e Jundiaí — ou Bacia PCJ –, foram encontrados poluentes inéditos, conhecidos como “produtos químicos eternos”.

No total, foram identificados 45 contaminantes, como partículas derivadas de materiais antiaderentes. No entanto, o problema é que os novos poluentes, em sua maioria, ainda não têm legislação específica para determinar a concentração máxima na água.

Por outro lado, sabe-se que os contaminantes trazem riscos à saúde relacionados a exposição crônica. Segundo a agência norte-americana Environmental Protection Agency (EPA), algumas delas são: diminuição da fertilidade em mulheres, aumento do risco de obesidade e alterações no sistema imunológico.

 

Os produtos químicos eternos ainda atrasam o desenvolvimento de crianças, causando, por exemplo, puberdade acelerada. Esses fatores preocupam, já que a bacia hidrográfica PCJ se estende por 76 municípios, com área de drenagem superior a 14 mil quilômetros quadrados.

Além de ser a principal fonte de água potável de toda a área, a bacia do PCJ fornece água para irrigação, que não recebe nenhum tratamento antes de ser utilizada nos campos agrícolas– Cassiana Montagner, professora da Unicamp e coordenadora do estudo

A pesquisadora também afirma que “a região abriga muitas cidades pequenas que lançam esgoto quase in natura (sem ser processado) nos rios”. Assim, isso acaba por contribuir ainda mais para que sejam observados contaminantes emergentes, como os produtos químicos eternos.

 

Neste estudo, a equipe de cientistas coletou amostras de 15 pontos diferentes da bacia. Logo após, analisaram os contaminantes conforme a concentração, toxicidade e frequência. Os resultados completos foram publicados na revista científica Chemosphere.

Produtos químicos eternos: o que são?

Com apelido informal de produtos químicos eternos, este material possui extraordinária resistência. No mercado, são normalmente usados no revestimento de uma frigideira — em que você não precisa usar óleo para fritar um ovo — ou agasalhos impermeáveis, por exemplo.

Para usos pontuais, esse material é relativamente seguro. Porém, fora dessas situações, tais substâncias podem contaminar o ambiente e serem acidentalmente consumidas por pessoas e animais. Além desses produtos, também foram encontrados compostos como pesticidas, inseticidas e até mesmo cafeína.

É necessário estabelecer um programa de monitoramento abrangente para garantir a proteção da vida aquática e da saúde humana– Cassiana Carolina Montagner

Caso este caminho não seja seguido e a situação do meio ambiente não melhore, o consumo de água poluída se tornará mais comum que o desejado, como apontam outros levantamentos sobre o assunto.

 

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