Considerada extinta há 200 anos, baleia-cinzenta reaparece no Atlântico

Registro raro da espécie chocou pesquisadores norte-americanos ao ser avistada nas águas

12/03/2024
Foto: Aquário de Nova Inglaterra/ Reprodução

Uma baleia-cinzenta chocou pesquisadores norte-americanos ao ser avistada nadando pelas águas do oceano Atlântico, região da qual está extinta há cerca de 200 anos. O evento foi descrito como algo “incrivelmente raro”.

Cientistas acreditam que o animal, que costuma habitar o norte do oceano Pacífico, desapareceu do Atlântico por volta do século 18, em parte devido à caça ilegal.

 

O registro da baleia-cinzenta foi feito em 1º de março deste ano, quando os pesquisadores do Aquário de Nova Inglaterra, nos Estados Unidos, sobrevoavam a costa de Nantucket, em Massachusetts.

Baleia foi flagrada em um possível momento de alimentação. Foto: Aquário de Nova Inglaterra/ Reprodução

“Meu cérebro estava tentando processar o que eu estava vendo, porque esse animal era algo que não deveria existir nessas águas”, disse Kate Laemmle, uma das pesquisadoras que estava no avião, ao Aquário.

 

A forma com que a baleia-cinzenta nadava fez com que os cientistas chegassem à conclusão de que ela provavelmente estava se alimentando no momento em que foi vista.

Teorias

Especialistas da área de biologia marinha apontam as mudanças climáticas como possível causa para o aparecimento da baleia-cinzenta na região. Isso porque a passagem entre as ilhas ao norte do Canadá, que conecta o Pacífico e o Atlântico, costumava ser coberta de gelo, que derreteu devido ao aumento das temperaturas globais.


Sem a obstrução do caminho pelos icebergs, as baleias conseguem realizar a travessia com maior facilidade, algo que não seria possível no século passado.

Foto: Aquário de Nova Inglaterra/ Reprodução

Embora tenha chocado os pesquisadores, esta não é a primeira vez que a espécie é vista no Atlântico. Nos últimos 15 anos, houve cinco registros das baleias-cinzentas fora do Pacífico, nadando pelas mesmas águas deste mês e também pelas do Mediterrâneo.

 

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